Royal Gorge Bridge oli pikka aega maailma kõrgeim

Mississippi peamine lisajõgi Arkansas voolab läbi nelja USA osariigi: Colorado, Kansas, Oklahoma ja Arkansas. Coloradosse ehitati 1920ndatel üle Arkansase jõe kanjoni rippsild, mis sai kanjoni järgi nimeks Royal Gorge Bridge. Sild on ca 1600 m kõrgusel üle merepinna asuvast umbes 16 000 elanikuga Cañon City väikelinnast maanteed mööda 20 km ning kanjoni põhja pidi kulgevat raudteed pidi 10 km kaugusel [1].

Silla ehitamisel lasti kõigepealt kanjoni kummaltki nõlvalt kuristikku abitrossid, mis seoti kokku ning tõsteti seejärel üles [2]. Silla madalad pü- loonid on terassõrestikud. Vaid 5,5 m laiust sõiduteed on altpoolt tugevdatud terasest I-talade ja traatvõrguga. Sõiduteed katab rohkem kui 1000 puitlauda, millest osa igal aastal välja vahetatakse. Sõidutee stabiliseerimiseks on selle all tuuletrossid. Silda renoveeriti aastatel 1983–1984.

Royal Gorge’i sild ehitati 1929. aastal valmis kuue kuuga – töö algas juunis ning sild avati liiklusele juba detsembris [3]. Peatöövõtja oli Midland Bridge Co. ning töid juhatas artikli [4] autor George E. Cole. Sillast pääsevad koos jalakäijatega üle ka autod ja traktorid, mille kiirus ei tohi ületada 16 km/h.

Royal Gorge’i silla ümbruses on muidki tähelepanuväärseid ehitisi. Kuristiku põhjas piki Arkansase jõe kallast kulgeva kitsarööpmelise raudtee Denver & Rio Grande Western Railroad jaoks ehitati 1878. aastal üle jõe Hanging Bridge nimeline sild, mis jääb hiljem rajatud Royal Gorge’i silla lähedale [3]. Raudtee taasavati turistide veoks 1999. aastal. 1931. aastal ehitati kuristiku servalt jõeni 473 m pikkune ja 45º-se kaldega mägiraudtee ning 1968. aastal Royal Gorge’i sillaga rööbiti kulgev köistee. Köisteevaguni aknast avaneb jõepinnast umbes 300 m kõrguselt võimas panoraamvaade. Aastas külastab Royal Gorge’i silda, mille lähedal on Royal Gorge Bridge and Park nime kandev turismiinfokeskus, umbes pool miljonit turisti.

1930ndatel avaldatud artiklis [4] on Royal Gorge’i silla kõrguseks märgitud 1053 jalga ehk 321 m ning peaava pikkuseks 268 m, ent hiljutise lasermõõtmise järgi on sõidutee jõe veepinnast hoopis 291 m kõrgusel (erinevuse põhjuseks on peetud seda, et algul anti kõrgus pülooni tipust) ning peaava 286 m pikkune [2].

Tabelist on näha, et enamik maailma kõrgetest sildadest (15/20) asub Hiinas, kõrgeim (496 m) on Siduhe sild [5].

Viidatud allikad:
1. Juhani Virola. Coloradon Royal Gorge Bridge – kauan mailman korkein silta täytti 80 vuotta. Tierakennusmestari, 2010/3: 40–43.
2. Info ja illustratsioonid andis lahkesti Eric Sakowski: www.highestbridges.com
3. High suspension bridge opened in Colorado. Engineering News-Record, 1930-12- 19: 985.
4. George E. Cole. New suspension bridge spans Royal Gorge in Colorado. Engineering News-Record, 1930-06-05: 922–925.
5. Juhani Virola. The Siduhe Bridge – world’s highest bridge built in China. Suara Perunding ACEM, 2011/4: 20–21.

Autor: JUHANI VIROLA, Eur Ing-FEANI Helsingi, Soome

Fotol: Üle kanjoni viib köistee panoraamvagun. Foto: Eric Sakowski

Artikkel ilmus ajakirjas Keskkonnatehnika 5/2012. Täismahus artikli koos jooniste ja tabelitega leiad ajakirjast lk 30-33.

Keskkonnatehnika